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CHAMPIONS CUP : PREMIER TEST POUR L'ASM

Samedi 16 Novembre - 05:00

Rugby


Finale de la Challenge Cup le 10 mai 2019 à Newcastle - © EPCR
Les rugbymen de l'ASM, de retour dans la compétition, reçoivent l'équipe anglaise des Harlequins ce samedi 16 novembre.


Ils ont beau avoir ramené le trophée à Clermont-Ferrand la saison dernière, tous les joueurs de l'ASM le diront : le parfum de la Challenge Cup n'a pas grand chose à voir avec celui de sa grande sœur, la Champions Cup. Ils sont donc ravis de retrouver une compétition qui les fuit toujours, malgré trois finales disputées en 2013, 2015 et 2017.

Objectif minimum : une qualification en quart de finale

Pour une fois, et contrairement à ses habitudes, l'ASM n'a pas hérité de la poule de la mort. "Mais c'est une poule homogène, où toutes les équipes se valent", prévient le capitaine auvergnat Morgan Parra. "Les Harlequins ont de nombreux internationaux anglais dans leurs rangs, Bath c'est un monument du rugby anglais, et on sait combien c'est difficile de gagner en Ulster. Ce sera très compliqué, mais on est prévenus".


Pour Morgan Parra, comme pour son entraîneur, l'objectif minimum dans cette compétition,c'est une qualification en quart de finale, si possible à domicile. Le pilier Rabah Slimani est lui beaucoup plus direct : "l'objectif c'est de la gagner".

Pas le droit à l'erreur

Pour bien figurer dans le tournoi, et espérer disputer la finale à Marseille en mai 2020, l'ASM ne devra pas louper son premier rendez-vous face aux Harlequins. "Chaque point est important, prévient le coach auvergnat Franck Azema. "Les bonus, la discipline, tout compte. C'est un format très court, donc c'est très intense, et tout est exacerbé".

L'ASM et les Harlequins se sont affrontés la saison dernière en demi-finale de la Challenge Cup, et les Auvergnats s'étaient imposés 32-27.

ASM / Harlequins, coup d'envoi à 18h30 au Stade Michelin ce samedi 16 novembre.