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FOOTBALL : FAUX-PAS INTERDIT POUR L'ASSE

Jeudi 13 Février - 09:00

Football


La Coupe de France de football - © FFF
Entre l'élimination de la Coupe d'Europe et la 15e place en Ligue 1, la saison de Saint-Étienne est en train de tourner au vinaigre. Mais l'ASSE peut se refaire la cerise en se qualifiant pour une demi-finale de Coupe de France.


Ce sera peut-être le petit rayon de soleil dans cette saison bien tristounette. L'ASSE affronte Épinal, pensionnaire de National 2 (la 4e division), ce jeudi soir en quart de finale de la Coupe de France. Un échec ressemblerait à une humiliation.

Une rencontre disputée à Nancy


Pour l'instant intraitable dans son parcours dans cette compétition, avec trois succès sur les trois rencontres disputées à l'extérieur (à Bastia-Borgo, au Paris FC et à Monaco), l'ASSE s'apprête à affronter le petit poucet de la Coupe de France. Sur le papier, les Verts apparaissent largement supérieurs, mais dans les faits, c'est une autre affaire. Les Spinaliens ont déjà éliminé Sochaux (L2) et... Lille (L1) dans les tours précédents.

L'ASSE a tout de même un avantage sur ces équipes professionnelles passées à la trappe : le terrain. Même si les Stéphanois jouent à l'extérieur, ils éviteront le traquenard d'un petit stade de National 2, puisque la rencontre se jouera sur la pelouse hybride de Marcel Picot, l'habituelle enceinte de Nancy (Ligue 2).

L'occasion est belle de redonner un peu de sens à cette saison. Mais il faudra faire sans plusieurs joueurs majeurs, Wahbi Khazri, Romain Hamouma, Ryad Boudebouz ou encore Zaydou Youssouf, pour qui la saison est terminée (le milieu de terrain va se faire opérer du genou et sera absent plusieurs mois).

"On joue une partie de notre saison"


Saint-Étienne part malgré tout favori, même si William Saliba se veut prudent, "c'est vrai qu'on joue une partie de notre saison. Mais Épinal n'est pas là par hasard et on ne va pas les prendre de haut". "La Coupe de France c'est toujours un objectif mais on sait aussi que les forces s'équilibrent", assure Claude Puel.

Tendu, le coach des Verts a éludé plusieurs questions sur cette affiche. Comme celle d'un possible résultat négatif qui pourrait plomber son groupe, "(pfff) je ne parle pas de conditionnel". Claude Puel pense assister à un vrai rapport de force. "Ce match va être très très costaud. Épinal a éliminé Sochaux et Lille de très belle manière. Leurs joueurs affichent un très bon niveau et ils seront désinhibés. Penser qu'on peut aller en demi-finale et que la coupe est un objectif parce qu'on joue contre eux, ça voudrait dire qu'on ne respecte pas cette équipe. Je sais à quel niveau elle est". On pourrait presque croire que l'ASSE a hérité du PSG...

Épinal / ASSE : coup d'envoi ce jeudi à 21 heures.