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ROANNE : LE LOIRE NORD TENNIS DE TABLE EN ROUTE VERS LA PRO A ?

Vendredi 16 Avril - 05:00

Sport


Tennis de table
Le Loire Nord Tennis de Table occupe actuellement la première place de la Pro B. À quatre journées de la fin du championnat, les Roannais sont parfaitement placés pour monter dans l'élite. Zoom sur un club professionnel qui vit dans l'ombre de la Chorale.


Lorsqu'on associe les mots "sport" et "Roanne", on pense immédiatement aux basketteurs de la Chorale, qui affrontent ce vendredi soir le Portel (18 heures). Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est qu'une autre équipe du Nord de la Loire brille en France : celle du tennis de table.

Des amateurs et des professionnels


Le Loire Nord Tennis de Table fêtera son 20e anniversaire en 2022. Et il est en course pour une accession en pro A, l'élite de la discipline. Le club est leader de pro B, avant sa rencontre de ce vendredi soir à Metz.

Loire Nord Tennis de table compte évidemment beaucoup de Roannais parmi la centaine de licenciés, avec des enfants de quatre ans, jusqu'à des séniors de 90 ans en passant par une section handisport. Mais son équipe professionnelle (la seule de la Région AURA) est exclusivement composée d'étrangers.

"Presque toutes les équipes pros de France jouent avec des étrangers. Et en plus, il n'y a que très peu de centres d'entrainement en France, donc les pongistes français s'entrainent eux aussi à l'étranger le plus souvent", explique Yannick Berthier, le président du club.

Des entrainements en Allemagne ou au Danemark


"On peut dire que c'est un sport individuel qui se joue en équipe. Il y a des rassemblements pour jouer les matchs avec nos trois leaders : Harmeet Desai, un Indien, numéro 3 dans son pays, qui s'entraine en Allemagne; Ibrahima Diaw est franco-sénégalais, s'entraine au Danemark et participera aux JO de Tokyo l'été prochain; Martin Allegro, un Belge qui est au centre national en Belgique".

Ces trois joueurs ne vivent donc pas dans la Loire. "Alors on essaye de les faire venir quelques jours sur Roanne avant les matchs. Et quand plusieurs échéances sont regroupées, on tente de les rassembler ensemble dans un gite pour avoir une osmose, un esprit d'équipe. Et c'est vraiment le cas cette année", ajoute Yannis Berthier.

Le président roannais qui quittera la Loire en fin de saison pour des raisons personnelles, "j'espère que mon cadeau d'adieu, ce sera une montée en Pro A", glisse t-il avec un sourire. Le Loire Nord Tennis de Table a quatre matchs pour remplir cet objectif.